Pékin s'est modernisé si rapidement qu'il est difficile d'imaginer à quoi cela ressemblait depuis des décennies. Cependant, un quartier a réussi à conserver son architecture hutong à l'ancienne: les Back Lakes (Hou Hai ou Houhai). Nommé d'après les trois lacs Shichahai dans la région, le quartier de Back Lakes est l'un des derniers endroits à Pékin où vous pouvez voir des maisons traditionnelles de style cour.

Alors que l'errance des hutongs permet aux visiteurs de voir Pékin comme autrefois, les rues entourant les lacs, en particulier Hou Hai (la plus grande des trois), vous montrent un côté moderne, branché et multiculturel de Pékin. Les banques sont bordées de boutiques, de stalles, de restaurants, de bars et de niches à narguilés qui accueillent les touristes, les habitants et la nombreuse population expatriée de la ville, ce qui en fait un endroit amusant et animé où trouver des souvenirs. La brise du lac offre un répit de la chaleur, et les activités nautiques sont également disponibles sur le lac lui-même.

La meilleure façon de profiter de la région de Back Lakes est de faire un tour en pousse-pousse dans les vieux quartiers de hutong dans l'après-midi. Ensuite, promenez-vous tranquillement autour du lac avant de vous installer dans une table au restaurant ou sur le balcon d'un bar pour dîner et boire un verre en regardant le monde passer.

Transport


Houhai est situé dans le district de Xicheng du centre de Pékin. La station de métro la plus proche est Beihai North sur la ligne 6, et un certain nombre de lignes de bus desservent également la région.